L'histoire de la mode

Un destin dur a condamné les êtres humains à entrer dans cette sphère mortelle sans aucun revêtement naturel, comme celui possédé par les animaux inférieurs pour les protéger des extrêmes de chaleur et de froid. S'il en avait été autrement, d'innombrables myriades, pour des âges incalculables, aurait échappé à l'emprise tyrannique de la déesse Mode, et le proverbe français, il faut souffrir pour être belle, n'a jamais eu besoin d'être écrit.

Le costume de nos ancêtres était surtout remarquable par son extrême simplicité; et, autant que nous pouvons rassembler, aucune différence de conception n'a été faite entre les sexes.

Quelques feuilles entrelacées par les tiges, les plumes des oiseaux, l'écorce des arbres, ou les peaux d'animaux grossièrement vêtues étaient probablement considérées par les beaux et belles de la période adamite comme des ornements magnifiques et appropriés pour le corps, et ont été suivis de vêtements en herbe tressée, qui fut sans doute à l'origine du tissage, un processus qui n'est rien de plus que le tressage mécanique des cheveux, laine, lin, &c. Dans de nombreux districts éloignés, ces modes primitives prévalent encore, comme, par example, à Madras, où, lors d'une cérémonie religieuse annuelle, il est d'usage que les indigènes des basses castes échangent pour une courte période leur tenue habituelle contre un tablier de feuilles.

Dans les forêts brésiliennes les lécythes, or "shirt tree," se trouve, à partir de laquelle les gens roulent sur l'écorce en courtes longueurs, et, après l'avoir rendu souple dans l'eau, couper deux fentes pour les emmanchures et une pour le cou, quand leur robe est complète et prête à l'emploi.

L'Indien de l'Amérique du Nord utilise des plumes pour les toilettes, et de nombreuses tribus africaines sont connues pour leurs tissus habilement tissés composés d'herbe et d'autres fibres végétales, tandis que les fourrures et les peaux sont des articles vestimentaires essentiels dans les latitudes nordiques. Peut-être le premier spécimen d'un modiste'Le projet de loi existant a récemment été trouvé sur une tablette de craie à Nippour, en Chaldée. Les hiéroglyphes enregistrent quatre-vingt-douze robes et tuniques: quatorze d'entre eux étaient parfumés à la myrrhe, aloès et cassia. La date de cette curieuse antiquité ne peut être inférieure à deux mille huit cents ans avant l'ère chrétienne. Dans les temps anciens, il faut se rappeler que les principaux sièges de la civilisation étaient l'Assyrie et l'Egypte, et sur ces pays les nations occidentales dépendaient de plusieurs des luxes de la vie.

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